fredag 17. september 2010

Islam i USA, del 1.



De siste månedene har det stormet omkring et prosjekt ledet av Imam Feisal Abdul Rauf. Prosjektet innebærer å bygge et islamsk samfunnshus i nedre Manhattan. Samfunnshuset (”community center”), som skal bestå av ting som basseng og et minne over 11.september, profileres som et møtested for verdensreligionene, men er også et muslimsk senter. Det skal konstrueres en moské som skal fikse det nåværende problemet bestående av at 450 muslimer allerede ber i den falleferdige bygningen (et tidligere lokale for kjeden Burlington Coat Factory) fordi det ikke er nok plass i Al Farah moskeen i TriBeCa. Senteret, som både kalles for Cordoba House og Park51, skal bygges på 51 Park Place i nedre Manhattan, to gater fra Ground Zero. Her er prosjektets offisielle nettside: http://blog.park51.org/
Da dette forslaget ble lagt frem i desember 2009 og The New York Times rapporterte saken, kom det få reaksjoner. Prosjektet ble fremstilt – og oppfattet – som et samfunnshus etter samme mal som YMCA eller jødiske samfunnshus rundt omkring i USA.
Meningsmålinger viser derimot at to tredjedeler av de spurte nå er i mot at prosjektet skal bygges så nært Ground Zero, hvorav 14 % er i mot bygging av moskeer i det hele tatt i USA. Disse meningsmålingene henger sammen med økende fiendtlighet mot islam i USA: Meningsmålinger i sensommer viser at hele 49 % av spurte amerikanere har et negativt syn på islam, som er den høyeste prosentandelen siden oktober 2001. Se meningsmålingene fra Washington Post (foretatt i september) her: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2010/09/08/AR2010090806231.html
Og fra Time Magazine (foretatt i august) her, hvor man blant annet finner at nesten en tredjedel av spurte mener det burde vært forbudt for muslimer å stille som presidentkandidat: http://www.time.com/time/nation/article/0,8599,2011799,00.html
Hva forklarer denne radikale utviklingen i den amerikanske opinionen? Lawrence Wright, forfatter av den fantastiske boken The Looming Tower (om hendelsene på 1990-tallet som ledet opp til 11. september, sjekk ut boken her: http://www.nytimes.com/2006/08/01/books/01kaku.html?_r=1 ) har nylig skrevet en artikkel i New York Magazine hvor han kopler utviklingen av denne saken i media til opphaussingen av den danske tegneseriesaken. Han anklager den konservative bloggeren Pamela Geller for å ha spredt falske rykter og startet en debatt basert på falske premisser. Wrights artikkel leser du her: http://www.newyorker.com/talk/comment/2010/09/20/100920taco_talk_wright
Pamela Geller, en aktivist på ytre høyre (hun har blant annet startet gruppen ”Stop Islamization of America”) kan selvsagt ikke klandres alene for kakafoniet som utbredte seg. Derimot kan vi godt klandre opportunistiske politikere, som i mellomvalgsåret 2010 fant en fin sak å engasjere velgerne sine med. Sarah Palin tvitret i juli, “Peace-seeking Muslims, pls understand. Ground Zero mosque is UNNECESSARY provocation; it stabs hearts. Pls reject it in the interest of healing.” http://abcnews.go.com/US/sarah-palin-takes-twitter-oppose-ground-mosque/story?id=11194148
Ikke overraskende fulgte Newt Gingrich – tidligere Speaker of the House for republikanerne og evig presidentkandidat – tett opp med følgende uttalelse på nettsiden sin: "The time for double-standards that allow Islamists to behave aggressively while they demand our weakness and submission is over." Men dette temaet inspirerte også demokrater til å appellere til velgermassens svake sider. Lederen for demokratene i Senatet, Harry Reid, uttalte at det nok var best dersom moskeen ble bygget en annen plass. Se Reid "støtte opp" om religionsfrihet her:


I dette lavmålets valgår har det dog vært små tegn til håp. New Yorks borgermester Michael Bloomberg har tatt seg til å forsvare religionsfrihet og sine muslimske medborgere opp til flere ganger: ”This nation was founded on the principle that the government must never choose between religions, or favor one over another,” sa han i en pasjonsfylt tale i august. Se videoen her: http://www.aolnews.com/surge-desk/article/mayor-bloombergs-ground-zero-mosque-speech-video/19579997

Michael Gerson, President George W. Bushs tidligere taleskriver, forsvarte ikke bare den amerikanske grunnloven i sin Washington Post spalte men også – gisp – President Obama: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2010/08/15/AR2010081502151_pf.html

I sesongens kanskje stiligste move erklærte CNN og Newsweek-journalist Fareed Zakaria at han kom til å levere tilbake en pris han tidligere hadde mottatt fra The Anti-Defamation League – en organisasjon som jobber generelt i mot diskriminering og da spesielt i mot antisemittisme – som hadde utmerket seg i denne debatten med å være sjokkerende anti-muslimsk. Zakaria skrev han ikke kunne beholde en pris fra en organisasjon som hadde begått en slik grunnleggende forbrytelse mot sin egen mission statement. http://www.newsweek.com/2010/08/06/the-real-ground-zero.html

Akkurat nå er det usikkert hva statusen til prosjektet er. Bygningene som skal huse samfunnshuset er kjøpt av Rauf og andre støtteorganisasjoner, men må også godkjennes av forskjellige organer i New York City. I tillegg har en brannmann som overlevde 11. september saksøkt for å få New York Citys Landmark Commission Authority til å reversere avgjørelsen deres om at bygningene ikke skal designeres som historiske landemerker (noe som ville ført til at samfunnshuset ikke kunne bygges der). I det hele og det store venter New York, USA og ikke minst muslimer rundt omkring i verden på endelig bevis på hvordan USA behandler sine muslimske statsborgere.

Raufs egen spalte om tro og islam for The Washington Post kan du for øvrig lese her: http://newsweek.washingtonpost.com/onfaith/panelists/feisal_abdul_rauf/

Ingen kommentarer:

Legg inn en kommentar